Revolutie: Groningse techniek ziet in no time bacteriën

Soms komen er van die innovaties voorbij die wel eens heel wat kunnen veranderen in de wereld. Die van Detact Diagnostics is er zo één. Het bedrijf ontwikkelde in Delfzijl een methode om razendsnel de aanwezigheid van schadelijke bacteriën aan te tonen. Een revolutie in de maak.

Een patiënt op de intensive care lijkt een ontsteking te hebben. De arts besluit met een antibioticakuur te beginnen. Als na twee dagen de uitslag van het labonderzoek binnenkomt, blijkt het geen bacterie-infectie te zijn. Voor niets antibiotica, voor niets risico genomen. ,,Ja, dat maakte ik als chirurg ook regelmatig mee’’, zegt Joost Gazendam. ,, Je schiet met een schot hagel in de hoop dat je iets raakt dat je wilt raken. Terwijl je eigenlijk met precisie wilt schieten.’’

Sneller, goedkoper, handiger

De meeste mensen houden het bij die wens, nemen genoegen met de situatie zoals hij is. Gazendam niet. Hij besloot er wat aan te doen, ging onderzoeken, praten met mensen die hem zouden kunnen helpen. Dat was vier jaar geleden. Nu gaan de eerste ‘kits’ de wereld over. Apparaten ter grootte van een kleine tablet die in een halve minuut de aanwezigheid van schadelijke bacteriën aantonen.   Het klinkt bijna te mooi om waar te zijn. ,,Zeker als je bedenkt dat deze methode niet alleen veel en veel sneller is, maar ook nog veel goedkoper’’, vertelt broer Marnix Gazendam. Hij runt het bedrijf nu samen met Joost. ,,In plaats van een onderzoek van een paar dagen met grote, dure machines en al die manuren, pak je gewoon ons apparaat erbij. Druppeltje erin, even wachten en daar is de uitslag.’’ De vinding kan in ziekenhuizen en andere zorginstellingen een revolutie teweeg brengen. Joost Gazendam: ,,Denk maar aan de ziekenhuisbacterie, die heel veel voorkomt. Met ons apparaat zie je in een oogwenk of de operatiekamer eerst nog een keer schoongemaakt moet worden.’’

Voedingsindustrie

De tot voor kort onmogelijk geachte techniek werkt ongeveer zo. In een speciale vloeistof zitten eiwitverbindingen met daarin een zwakke schakel. De enzymen die een kwalijke bacterie afscheidt eten dat zwakke schakeltje op met als gevolg dat de verbinding breekt en oplicht, te zien met een soort laserstraaltje. Hoe sterker het oplichten, des te meer kwalijke bacteriën in het monster zitten. Dat het product in de zorg van pas komt, ligt voor de hand. Maar er is een nog veel grotere markt die grote interesse toont: de voedingsindustrie. Marnix Gazendam: ,,Binnenkort beginnen we een groot project in India. Zuivelbedrijven daar willen het liefst houdbare melk maken, maar dat lukt niet als in de melk bepaalde bacteriën zitten. Met ons systeem kun je hele tankwagens vol melk eenvoudig testen. De geschikte wagens gaan door naar de afdeling houdbare melk, de andere zijn de basis voor andere zuivel.’’
Ook in Japan zitten ze te springen om de apparaten die net klaar zijn. In de sojasausindustrie luistert de toevoeging van bacteriën uiterst nauw. ,,Wat wij maken is schaalbaar. Het heeft grote potentie in heel veel segmenten. Nu de eerste producten klaar zijn, willen we versnellen, zorgen dat de wereld zo snel mogelijk inziet hoeveel baat ze erbij heeft.’’

Versnellen en opschalen

Dat versnellen kost geld. En omdat Detact Diagnostics de afgelopen jaren aan productontwikkeling heeft gedaan en niet aan omzet maken, staan banken niet te springen om in te stappen. Joost Gazendam: ,,Dat is niet erg, omdat wij hier in het Noorden goede alternatieven hebben.’’ Hij vond bij het GROEIfonds de investering die hij nodig had om het bedrijf een impuls te geven. Ook de Noordelijke Ontwikkelings Maatschappij (NOM) investeerde.

,,Wij moeten nu vaart maken, omdat we zien dat de markt grote interesse heeft. Wat je nu niet wilt, is tegengehouden worden omdat je eerst winst moet maken voordat je weer geld in ontwikkeling en uitbreiding kunt steken.’’

Detact Diagnostics

Detact Diagnostics